Menu
the REFERENCE

Sitecore User Group 2016 recap

Tijdens de laatste Sitecore User group sessie in Belgiƫ was Ryan Donovan de centrale gastspreker.
Lees hier het verslag van zijn presentatie door onze Solution Architect Kris.

Sitecore Commerce 

Deze sessie van de usergroup bestond uit volgende 2 onderdelen:

  • Sitecore Commerce
  • Diepgaande informatie over versies 8.2 en 8.3

Sitecore Commerce

Het enthousiasme van Ryan en zijn team(s) komt ronduit indrukwekkend over. Het is dit enthousiasme dat Sitecore vooruit stuwt. Sitecore werkt hard om volwaardige producten op de markt te brengen die uitvoerig getest zijn. Deze nieuwe producten komen natuurlijk met een variëteit aan nieuwe functies en rijke applicaties.

De vorige Sitecore commerce oplossingen werden uitgewerkt rond SCpbCS (Commerce Server) ofwel rond SCpbMD (Microsoft Dynamics). De vNext commerce oplossing is echter volledig nieuw ontwikkeld daar waar in het verleden de commerce oplossingen gebaseerd op de architectuur van Commerce Server. Wat toeliet om een API te voorzien, het beheer van de producten en om de volledige feature set af te leiden.

Met de ontwikkeling van de Commerce vNext oplossing toont Sitecore de aspiratie om één van de marktleiders te worden op vlak van commerce. Het eerste doel is om te focussen op de bedrijven en hogere middensegment van de markt op vlak van B2C/B2x (denk maar aan Magento Enterprise).

Deze nieuwe module of functie zal natuurlijk trouw blijven aan de fundamentele sterktes van Sitecore. En ja dit betekend (hoogst)waarschijnlijk, extra dll’s, databanken, configuraties en zo verder. Maar inherent zal deze aanpak natuurlijk ook een heleboel extra functionaliteiten, uitbreidingsmogelijkheden, evenementen en integraties naar xBD en dus analytische profielen en dashboards met zich meebrengen. Sitecore wil bijvoorbeeld enkele out of the box implementaties aanbieden voor betalings-en logistieke oplossingen! Verdere implementaties met zelf ontwikkelde, locale of markt specifieke betalings oplossingen kunnen vrij ontwikkeld worden en beschikbaar gesteld worden via de marketplace.

Ik was in het bijzonder onder de indruk door het feit dat de commerce oplossing op de markt komt met een goed doordachte en sterk uitgewerkte set aan prijs regels met mogelijkheden tot promotionele incentives zoals spaarpunten, entitlements, kortingen op bedragen, groepsprijzen en dergelijke. Het zou zelfs mogelijk worden om prijsregels in te geven voor productgroepen op basis van regels die deze productgroepen identificeren.

Sitecore gaat zelfs zo ver dat ze eraan denken om een volwaardige demo omgeving aan te bieden die ze zullen opvullen in samenwerking met bepaalde agencies. Het doel is om een volledig product en een media catalogus ontwikkelen. Dit kan solution architecten, presales en sales echt helpen om vat te krijgen op de ins en outs van het nieuwe commerce product.

Sitecore beweert dat ze niet alleen een commerce oplossing hebben gebouwd die oplossingen aanbied voor fysieke goederen maar een oplossing die elk verkoopbaar product aankan. Ze beweren eveneens dat er weinig of geen concurrenten zijn op dit gebied die dit kunnen aanbieden zoals zij (de naam Digital River werd genoemd als een sterke concurrent).


De enige nadelen die ik kon vinden op dit moment zijn de volgende:

  • Hoewel de producten worden opgeslagen in verschillende databases worden de beelden wel nog opgeslagen in de mediabibliotheek. De aparte product database gaat dan de content aanbieden rechtstreeks via een data provider in de content editor omgeving net zoals alle POSI’s (ja inderdaad, Plain Old Sitecore Item’s – misschien een ideetje voor een T-shirt).
  • Specifieke modules zoals klanten beoordelingen en recensies zijn niet beschikbaar binnen de oplossing maar zouden eigenlijk wel geïntegreerd kunnen worden met behulp van beschikbare oplossingen op het web. (BazaarVoice werd onder meer genoemd)


Diepgaandere informatie zou onze richting moeten uitkomen op het Symposium in New Orleans. Verder zou, volgens Ryan Donovan, het product afgeleverd worden  “als het klaar is”. Dit zou rond kerstmis moeten zijn, dus op basis van SC 8.2 of 8.3..

U kunt hier de volledige presentatie downloaden.

Sitecore 8.2 in-depth preview en een update over 8.3

Sitecore 8.2 in-depth preview and an update into 8.3

Zij die eind april 2016 de SUG Conferentie in Denemarken hebben bijgewoond hebben al wat extra inzichten en informatie ingewonnen over wat de nieuwe XP versie ons te bieden heeft. Aangezien de nieuwe release steeds dichter komt besloot Ryan om ons wat meer diepgaande informatie over de komende releases aan te bieden.

Wat zijn nu de belangrijkste kenmerken en mogelijkheden die het Sitecore Experience Platform versie 8.2 ons zullen bieden?

  • Express Migratie Tool
  • Verbeteringen omtrent publiceren van content
  • Algemene platform verbeteringen
  • Verbeteringen op vlak van de Azure ondersteuning
  • CRM Connector
Express Migratie Tool

Het gonsde van de geruchten en ja ze zijn dus waar. We hadden er al over gehoord, ze hadden ons deze tool zelfs plechtig beloofd, maar we bleven sceptisch. Ik denk zelfs dat we sceptisch gaan blijven tot we onze eerste (succesvolle) express migratie hebben voltooid.

Kort samengevat belooft deze tool de problematiek van Sitecore upgrades aan te pakken. Op dit moment zijn upgrades enorme tijdverslindende activiteiten die heel wat kosten en risico's met zich meebrengen. Risico's die van belang zijn voor zowel de klant als de partner. Talloze discussies zochten mee naar een goede alternatieve oplossing om een antwoord te beiden aan alle mogelijke scenario's en noden.

De express migratie tool is bedoelt om al deze problemen op te lossen en in te staan voor eenvoudige upgrades van 6.6 en 7.2 naar Sitecore 8.2. Deze (stand-alone) migratie moet zelfs in staat zijn om te rapporteren en zelfs ook over pauseerbare migraties en project specifieke data beschikken.

Er werd zelfs een stappenplan gepresenteerd waaruit bleek welke functies in de nieuwe downstream releases zullen opgenomen worden. Eén van deze punten is de daadwerkelijke migratie van analytics data.

Het volledige proces zou zich uiteindelijk meer baseren op migratie eerder dan een upgrade, het zou dus makkelijker moeten zijn om oplossingen en configuraties te vergelijken.

Deze oplossing lijkt alle capaciteiten te bevatten waarnaar veel klanten op zoek zijn om eenvoudig en successvol te migreren naar de laatste versie van Sitecore. Laten we nu hopen dat de praktijk dit ook bewijst, het is alvast een heel welkome toolbox.

Publicatie verbeteringen

Publiceren vanuit Sitecore is niet altijd de meest snelvoetige functionaliteit. Het is vaak een traag, verwarrend, niet transparant proces. Op dit moment wordt onderdeel per onderdeel gepubliceerd, wat kan leiden tot grote problemen en doorloop tijd, zeker als er wordt gewerkt met databanken die verspreid staan over de hele wereld.

Dit nieuw publicatie proces is geen aangepast proces maar eerder een volledig nieuw ontwikkeld systeem.

Het is overduidelijk dat dit implicaties zal hebben op de bestaande Sitecore publish pipelines… Wat wil zeggen dat custom ontwikkeling die zich of deze baseerd onder de loepe genomen dienen te worden. Bijgevolg zullen deze nauwgezet geëvalueerd moeten worden aangezien de architectuur aanzienlijk zal veranderen.

Het zal zelfs mogelijk zijn om te publiceren voorop de tijd en toelaten om SQL bewerkingen te bundelen om zodoende de belasting op de infrastructuur te spreiden.

Platform Verbeteringen

Er waren enkele algemene obstakels en lessen (7.1 en 8.0 iemand?) waar Sitecore heeft op gewerkt zodat deze niet meer kunnen gebeuren :-)

  • Enterprise prestaties is er een van, er is meer focus ingesteld om de opstart tijden te verbeteren evenals correcties op de cache prestaties en releases die volledig getest werden op echte data sets en oplossingen.
  • Er zijn verbeteringen aanbracht in de zoek- en indexering functies door de SOLR ondersteuning (zowel in version5 als in ootb setup) aan te passen.
  • Silverlight implementaties worden stao voor stap verwijderd.
  • Er is meer consistentie aangebracht in het gebruik van de JS bibliotheek, bijvoorbeeld D3 om grafieken te renderen binnen de analytics.
  • Technologie wijzigingen: gebruik van MVC om af te stemmen met of zelfs het vervangen van .NET 4.6, .NET Core.
  • Betere en sterkere MongoDB ondersteuning en eindelijk wat aanwijzingen over hoe onnodige data te liquideren (en hopelijk ook wat ondersteuning in het data trimmen want zeg nu eerlijk wie heeft er analytische profiel data nodig die 2 jaar of meer teruggaat?!).
CRM Connector 8.2

De nieuwe CRM Connector 8.2 is er op gericht om de link tussen offline en online informatie aan te scherpen. CRM opgenomen informatie moet veel gemakkelijker te gebruiken zijn in personalisatie, segmentatie en campagne informatie.

Deze nieuwe integratie zal bi-directionele synchronisatie toestaan. Het zou eveneens mogelijk moeten zijn om deze eigenschappen in kaar te brengen in Sitecore zonder ze daadwerkelijk te hoeven ontwikkelen.

Vooral het gebruik van bestaande campagnes uit uw CRM in het Sitecore platform was een missing link het ziet er op dit moment naar uit dat dit probleem zal aangepakt worden in de komende update.

De XM/XP 8.3 Update

Uiteindelijk is de 8.3 update is dé update die ons wonderlijke dingen moet brengen zoals een nieuwe WFFM module, of zoals het beter genoemd zou worden (Ryan doet dit nu al): WFFD (Web Forms For Developers in plaats van Web Forms For Marketers) ...

Maar deze update zal ons ook de XConnect Client APi brengen en deze zal zowel gebruikt worden door Sitecore product als door op maat ontwikkelde integraties (mobiel, web services, rapportering…) Door het gebruik van OData zal een groot deel van de data flow zicht ontplooien, data die normaal achter uw Sitecore oplossing verscholen ligt.

 Andere kenmerken:

- Conform Windows Server 2016.
- SQL Server 2016 ondersteuning.
- Alle Silverlight implementaties worden verwijderd!

- Verderzetting, uitbreiding van de functionaliteiten en versie ondersteuning van de migratie tool.
-Verdere inspanningen op vlak van kwaliteit, testing en ondersteuning.

-Federated authentication ondersteuning.
-Verdere ondersteuning en verbeteringen mbt engagement automatisering en personalisatie.

U kan de volledige presentatie hier downloaden.

Ik was echt onder de indruk van de plannen die Sitecore heeft en kijk alvast uit naar het Symposium en de MVP summit die later op het jaar plaatsvinden.

Wilt u niets van onze blogposts missen? Schijf u dan nu in voor onze nieuwsbrief.

Op de hoogte blijven?

top
more than digital
The Reference is niets zonder haar klanten. Carglass is de specialist in het herstellen en vervangen van autoruiten, waarvoor we een volledige responsive Sitecore website gebouwd hebben. Lees meer over deze klant.