Menu
the REFERENCE

Beacons: wat hebben ze (jou) te vertellen? (deel 2)

In dit tweede deel van ons iBeacon artikel tonen we een aantal interessante toepassingsgebieden en leggen we uit waarom de uitrol van iBeacons zo langzaam gaat.

mobile-labs

Toepassingsgebieden

Sinds de lancering zijn er al heel wat projecten met iBeacons uitgevoerd in verschillende sectoren.

De meeste cases vinden we terug in de retail. Daar worden beacons vooral gebruikt om promoties of relevante informatie aan te bieden wanneer klanten een winkelschap of product naderen. Maar ze worden ook ingezet bij getrouwheidsprogramma’s, product tagging, sharing, gamification en tal van andere zaken die aanzetten tot een aankoop.

Daarnaast kunnen verkopers via beacons snel informatie opvragen over de klant: interessegebieden, vorige aankopen, aantal winkelbezoeken,...

Ook voor luchthavens, toerisme, musea en educatieve projecten worden beacons veel gebruikt. Zo hebben we, The Reference/Mobile, een project ontwikkeld voor het Concertgebouw Brugge waarbij we iBeacons gebruikten in een interactieve installatie ter illustratie van geluiden uit de Grote Oorlog. In deze specifieke toepassing hadden we het iBeacon concept omgekeerd. Toen stopten we iBeacons in 5 verschillende paukenstokken waarmee mensen rondliepen. Er stond een iPhone op een vaste locatie, omgeven door obussen. Vervolgens konden bezoekers met de stokken op de obussen slaan. De iPhone mat constant de afstand van de iBeacons en leverde alle slimme logica. Dit zorgde ervoor dat bezoekers zelf een opmerkelijke geluidenbibliotheek afspeelden: een explosieve klanklawine, zoals die tijdens de eerste Wereldoorlog op de oren van soldaten en burgers werd afgevuurd. Daarnaast stuurde de iPhone een rookmachine aan. Die schoot in gang van zodra een bezoeker een bepaalde combinatie met de stokken vormde. Een complete overdondering voor het zicht en gehoor, zeg maar!


Zeer recent wonnen we met Emakina Oostenrijk nog een “Austrian E-Award” voor een iBeacon integratie bij de foodgigant BILLA:



Een van de mooiste cases vind ik nog altijd deze van Nivea. Zij publiceerden enige tijd geleden een advertentie met een papieren armbandje. Ouders konden dit bandje uit het tijdschrift scheuren en rond de arm van hun kind binden. In het armbandje zat een low budget beacon, gekoppeld aan een Nivea applicatie die mama of papa moesten downloaden. Eenmaal op het strand kregen de ouders een melding op hun smartphone wanneer hun kind buiten een vooraf gedefinieerde zone ging. Kortom, een ideale mix tussen marketing, eenvoud, functionaliteit, innovatie en originaliteit.

 Waarom komen iBeacons zo moeilijk van de grond?

Sinds 2014 zijn er heel wat initiatieven met iBeacons geweest. Toch zien we dat ze niet op grote schaal doorbreken. Volgens mij komt dit door volgende oorzaken:

Beacons worden ingezet puur voor het innovatieve karakter. Diezelfde fout vinden we terug bij QR tags. Ze vormen een trend en moeten ingezet worden, vaak geïnitieerd door marketingafdelingen. Over de meerwaarde en het nut wordt helaas minder lang nagedacht, met alle gevolgen van dien. Vaak vervallen beacon-concepten in het tonen van een generiek ongepersonaliseerd bericht of een actie die je simpelweg in de applicatie kon uitvoeren. Waarvoor dus absoluut geen beacons nodig waren. Net zoals bij QR tags ontbreekt vaak de originaliteit en krijgen we te maken met een povere uitwerking en implementatie.

De mindset van de partijen die iBeacons willen uitrollen moet ook veranderen willen ze iBeacons goed kunnen uitrollen in hun pre/during en after customer journey. De marketing strategie moet worden aangepast naar een customer first relatie, een 1 op 1 relaties die sterk gepersonaliseerd is. Velen zijn daar vandaag nog niet klaar voor, laat staan dat de consument dit al gewoon is.

Eindgebruikers gaan vaak in interactie met beacons uit nieuwsgierigheid en verwachten een buitengewoon effect. Meestal is het echter een slechte ervaring of ‘is het dit maar?’-gevoel en verdwijnt de drang om beacons nog verder te gebruiken. De kracht zit echter in functionele diensten die onmiddellijk een duidelijke meerwaarde leveren.

Bezorgdheid over de privacy vormt evenzeer een drempel voor deze nieuwe technologie. Precieze lokalisatie via smartphones, gerichte persoonlijke aanbiedingen, gedetailleerde kennis over koopgedrag… Het zijn zaken waar mensen schrik voor hebben. En beslist als ze niet onmiddellijk de meerwaarde zien of begrijpen. Het is daarom uiterst belangrijk om in de winkel en app duidelijk kenbaar te maken dat er gebruik wordt gemaakt van beacons. Waarom en waarvoor je ze als handelaar precies inzet. Met daarbij een woordje uitleg waarom klanten hun locatiedetectie moeten activeren, wat ze precies mogen verwachten, waarom ze het zouden moeten doen en hoe ze het eenvoudig kunnen uitzetten. Allemaal essentieel voor een goede adoptie. Laat zeker weten dat beacons enkel je locatie traceren in de winkel en nergens anders. Niet iedere gebruiker weet immers hoe het technisch allemaal in elkaar zit.

Technologische beperkingen zijn een rem op een grootschalige uitrol. Het is een feit dat je met beacons vandaag voornamelijk iPhone gebruikers bereikt. Door de overspoeling van de Android markt met vaak goedkope Chinese toestellen is de fragmentatie van hardware en besturingssysteemversies nog verder toegenomen. De garantie dat een Android toestel beacon compatibel is, blijft wazig. Daarnaast is er compatibiliteit- en kwaliteitsverschil in de beacon hardware, maar ook bij de SDK’s om de beacons te detecteren en configureren. Als het resultaat van de technologie niet voorspelbaar is, en het systeem niet goed werkt, schrik je eindgebruikers af.

Onzekerheid over de toekomstige technologie. Beacons installeren brengt kosten met zich mee: de hardware, aanmaak of aanpassingen aan de mobiele applicatie, de configuratie, de marketing, onderhoud,... Het gaat om nieuwe technologie die eigenlijk, sinds de lancering in 2013, weinig aandacht gekregen heeft van Apple. Ze hebben een aantal testen gedaan in hun eigen Apple Stores. Even gesproken over een nieuwe generatie iBeacons die moesten voldoen aan een aantal opgelegde hardware specificaties. Maar grote nieuwigheden hebben we niet meer gezien.

Wacht Apple met nieuwe functionaliteiten omdat ze er zelf niet meer in geloven? Hebben ze misschien een nieuwe technologie ontwikkeld, zodat je geen iBeacons meer nodig hebt om indoor location tracking te doen in combinatie met hun Apple Maps? Vorig jaar kwam aan het licht dat er een onzichtbare “Indoor Survey” app in de Apple Store bestond. Enkel als je de directe link kende naar de app kon je deze installeren. Je kon in de app wel inloggen met je iCloud credentials maar dan werd je verdere toegang ontzegd. We kunnen er dus vermoedelijk van uitgaan dat een aantal geprivilegieerde partners al druk aan het experimenteren zijn. En dat hoeft niet altijd op basis van Bluetooth LE te zijn, andere technieken zoals, magnetische velden, WIFI en heel gevoelige GPS chips die ook binnen een gebouw werken komen steeds meer op de voorgrond. Vooral WIFI is populair omdat vaak de infrastructuur reeds aanwezig is en er geen extra applicatie moet gedownload worden.
Allemaal onduidelijkheden die ervoor zorgen dat bedrijven wachten om op grote schaal beacons uit te rollen.

 Conclusie

Het is vandaag moeilijk om te oordelen of beacons in de huidige vorm verder zullen blijven bestaan en welke aanbieders van beacon platformen zullen overblijven
(Uit een recente studie van Adobe & Econsultancy blijkt zelfs dat het gebruik van iBeacons afneemt.) en of de al uitgevoerde implementaties overeind zullen blijven op basis van hun gebruik, ROI en meerwaarde voor eindgebruikers.
Ik geloof sterk dat beacons een essentiële bouwsteen zijn in het volledige IOT-verhaal en dat dit alles nog verder moet groeien. Maar evengoed dat heel wat bedrijven/organisaties en eindgebruikers nog niet klaar zijn om zich volledig open te stellen voor proactieve, contextgevoelige en sterk gepersonaliseerde diensten. Daardoor wordt er voorzichtig omgesprongen met context awareness en het tonen van relevante informatie op basis van het gebruikersprofiel. Het is net daar dat de meerwaarde van beacons zitten: functionele diensten die onmiddellijk een meerwaarde kunnen geven. Op het juiste moment, zonder interventie en information overload van de eindgebruiker. De technologie is er klaar voor... jij ook?

 Geïntrigeerd door iBeacons en hoe jij ze kan inzetten? Contacteer TheReference/Mobile vandaag nog! 

 

Op de hoogte blijven?

top
more than digital
The Reference is niets zonder haar klanten. Melexis is een beursgenoteerde wereldspeler in de halfgeleider- en sensorenindustrie. We hielpen Melexis de toekomstige groei van het bedrijf te faciliteren door het merk te vernieuwen, de volledig nieuwe corporate website te bouwen en de exploitatie van de online kanalen vorm te geven. Lees meer over deze klant.