Menu
the REFERENCE

Data consultancy is ‘data science met een baseball bat'

Na digitalisering en digitale transformatie, is data de nieuwe held op het speelveld. Een logische stap om naar een optimale customer experience te evolueren. Bedrijven zoeken hierdoor naar verschillende dataprofielen. Bovendien profileren agentschappen en consultancybureaus het sterker in hun huidig aanpak en dienstverlening.

Dit zorgt ervoor dat er vaak gegoocheld wordt met buzzwords en dat bepaalde termen verkeerd gebruikt of uit hun context getrokken worden. Het vertalen van data naar praktische business value is niet altijd eenduidig. Daarom kiezen we bij The Reference voor de term 'data consultant' omdat we de nadruk leggen op het bredere plaatje en concretere begeleiding aanbieden in functie van de noden van onze klant.

Onze senior data consultant, Roel Peters en data consultant Senne Vermassen lichten e.e.a. toe.

 

Wat is jullie visie omtrent de opbouw en groei van onze data expertise?

Roel: Mensen die er plezier in scheppen om met data topics aan de slag te gaan, iets van statistiek, cloud computing en programmeren kennen, liggen helaas niet voor het grijpen. We vertrekken dan ook vanuit de visie dat – mits een goede begeleiding en de nodige gedrevenheid - iedereen een data consultant kan worden. Ikzelf heb een achtergrond in sociale wetenschappen, maar ik kan al programmeren sinds ik kind was. Het hele AI-verhaal, dat is bij mij begonnen met een advertentie op Facebook waar ik op klikte die leidde tot een jaar onlinetraining. Mijn persoonlijke ervaring met dat atypische traject is dan ook een goed argument om die visie te hanteren. Je ziet het ook in de data science community: degenen die uitblinken zijn vaak generalisten, geen specialisten. Het zijn zij die die brede kennis hebben om dataproducten te kunnen omzetten naar iets waardevol.

Senne: Ik kan mij hier zeker aansluiten bij Roel. Ikzelf heb een economische opleiding met een dataspecialisatie, maar dat betekende niet dat het voor mij meteen plug en play was. Data is een brede term met verschillende focuspunten. Ik had voor The Reference een goede eerste basis, maar vooral ook de juiste soft-skills.

Roel: Zelf kom ik vaak in contact met consultants uit andere bedrijven. Daarbij vind ik het opmerkelijk dat op het vlak data consultancy de rol van soft skills zwaar onderschat wordt. 

Senne: We trachten dan ook te focussen op T-profielen, waarbij elke data consultant een generalist is op verschillende domeinen maar uitblinkt in één expertise. We krijgen hiervoor de nodige ondersteuning en de mogelijkheid tot het volgen van opleidingen. De kennis uit die opleidingen en workshops delen we daarna onderling en het zorgt er ook voor dat we bij elkaar terecht kunnen met vragen of als we een second opinion willen. 

The Reference hanteert de term 'data consultant' en maakt geen onderscheid in de verschillende subdomeinen (data scientist, analyst, …). Wat is hier de reden voor?

Roel: België is niet zo'n groot land terwijl veel data-applicaties hun sterkte vinden in de schaal waarop ze uitgerold worden. Een lead scoring model is dan ook veel rendabeler in grote landen. Ik denk dat dit één van de redenen is waarom professioneel België op vlak van data vaak de nodige maturiteit mist. Heel veel mensen hebben echt geen idee wat het verschil is tussen een data analyst, een data scientist, een data engineer, een BI developer, etc. Dat is ook logisch omdat data vaak een ver-van-hun-bed show is. Net daarom profileren we ons als data consultants. Wij als experten kunnen vaak snel de effectieve noden in kaart brengen en afhankelijk hiervan het juiste profiel(en) naar voren schuiven. Niets houdt ons tegen om in de toekomst die opdeling te verstrakken en expliciet te maken. Ik vergelijk het graag met onze online marketingafdeling. Enkele jaren geleden hadden we online marketingspecialisten. Nu zijn er SEM-marketeers, content marketeers, webanalisten, social media specialisten, etc. Een evolutie die binnen data ook toepasbaar is.

Senne: Daarnaast zijn we meer dan louter een technisch profiel en helpen we ook met concrete business vragen te beantwoorden. En proberen we naast de initiële vraag met onze inzichten verdere toegevoegde waarde te bieden. Net dat omvat de term ‘data consultant’.

Het hybride model, waarbij er een combinatie is van een junior en senior data consultant is een aanpak die The Reference al van bij de start heeft  geïmplementeerd. Vanwaar die aanpak? 

Roel: De praktijk van mentorship is een win-win-win-situatie. Koppel vers bloed aan ervaren consultants en de synergie die daaruit ontstaat zorgt ervoor dat juniors heel snel de kneepjes van het vak – en van het consultant zijn – leren kennen. Bedrijven halen daarmee consultants in huis met een minimum aan ervaring, zonder in te boeten aan flexibiliteit. En The Reference, die maakt een klant tevreden.

Senne: Ik heb dit in de praktijk kunnen ervaren. Als starter werd ik meteen op sleeptouw genomen en leerde ik in razendsnel tempo bij over data - van grote inzichten tot kleine praktische toepasbare technieken. Dat was voor mij dé grote meerwaarde. Het is een skill an sich is: expertise tot uiting brengen in de praktijk. En dat is net terug consultant zijn, om naast de juiste kennis te verwerven, ook aan de juiste mouwen te trekken en de informatie en advies correct en helder over te brengen. Daarnaast is het mentorship ook een waardevol en kritisch klankbord, wat het ook zeer snel maakt. Je ondersteunt elkaar en brengt elkaar op een hoger niveau.

Als data consultant werken bij een op locatie bij de klant of vanuit ons agency? Wat werkt het best? 

Roel: Ik ben nog nooit bij een klant kunnen starten waar er een laptop klaarstaat die toegang heeft tot alle nodige databronnen. Integendeel, tijdens de eerste weken ligt de focus vaak meer op een bedrijfspolitieke en administratieve strijd om toegang te krijgen tot alle nodige databronnen en software. Daarom is het net aangewezen om ter plekke bij de klant aan de slag te gaan. Veel inzichten en modellen komen pas ten volste tot hun recht als ze door de volledige organisatie gedragen worden. Het luik evangelisatie is niet iets wat je op afstand vanuit je stoel kan doen. 

Wat is voor jullie de meerwaarde van een externe consultant binnen bedrijven?

Senne: We kunnen vaak objectiever te werk gaan. We staan dicht bij de klant maar maken geen onderdeel uit van de organisatie waardoor de pijnpunten ons vaak snel duidelijk worden. We zullen, naar mijn gevoel, objectiever rapporteren omdat we makkelijker de pijnpunten kunnen benoemen en beslissingen kunnen faciliteren met duidelijke focus op het project. Als je met data werkt zijn ethiek en objectiviteit van groot belang. Er mag absoluut geen data tweaking zijn om bepaalde zaken meer in de verf te zetten die een verborgen agenda dienen. Daarnaast hebben we ook ervaring met meerdere sectoren en omgevingen, waardoor we ‘best practices’ kunnen implementeren en over sectoren heen kunnen denken. We zullen makkelijker bepaalde zaken kunnen identificeren en alternatieve oplossingen kunnen aanbieden, net omwille van onze verschillende ervaringen.

Roel: Als consultant kom ik zelf ook vaak in contact met consultants uit andere bedrijven. En zoals ik eerder al aanhaalde valt het mij op dat - wat data betreft - de rol van soft skills zwaar onderschat worden. In mijn ogen dienen externe consultants hun bevoorrechte 'onafhankelijke' positie te gebruiken om de bestaande silo's en hiërarchie binnen een bedrijf te doorbreken en zich boven de gevestigde processen en dynamieken in een organisatie te plaatsen. In het begin betekent dat minder analyseren en minder programmeren. Intern noemen we dat hier soms 'data science met een baseball bat', omdat je door hard op hetzelfde balletje te slaan vaak verder geraakt dan met je boek statistiek. Dat blijkt vaak geen makkelijke, al heeft het een enorme langetermijnwaarde voor de klant.

Heb je vragen omtrent data of wat wij voor jouw bedrijf kunnen betekenen?

Op de hoogte blijven?

top
more than digital
The Reference is niets zonder haar klanten. Carglass is de specialist in het herstellen en vervangen van autoruiten, waarvoor we een volledige responsive Sitecore website gebouwd hebben. Lees meer over deze klant.