Menu
the REFERENCE

De komst van de onzichtbare apps (deel 1)

Geef maar toe, we zijn slaven geworden van onze schermen, sommigen spreken zelfs van de schermgeneratie en ze hebben gelijk. Onze schermtijd verhoogt elke dag met nieuwe toestellen die op de markt gegooid worden zoals smartwatches en Apple tv’s. Daarnaast worden allerhande diensten en dragers verder gedigitaliseerd.
mobile-labs

Het meest frappante van al is nog dat we het eigenlijk allemaal niet zo erg vinden ook, in tegendeel: we koesteren al deze apps met hun vermogen om ons te informeren, assisteren en dode momenten in te vullen met unieke wow ervaringen. De cijfers liegen er niet om, er zijn maar liefst 1,5 miljoen applicaties in de Apple App store en 1,6 miljoen in De Google Play store.

Maar langzaam aan beginnen toch de donkere hoekjes van al deze apps naar boven te komen. Als ik nu even naar mijn eigen smartphone kijk dan zie ik schermen vol met apps die ik nauwelijks gebruik. Verwijderen doe ik liever niet want de kans dat ik ze plots toch nodig heb op een dag is reëel. Er zijn ook heel wat apps met overlappende functionaliteit maar soms bieden ze net iets extra’s aan, reden om ze toch te houden. Volgens bepaalde bronnen gebruiken mensen ongeveer 26 verschillende applicaties per maand. Ik heb ze nog niet geteld maar ik vermoed dat ik ook wel in de buurt zal komen.

Apps opstarten doe ik bijna altijd via de zoek functionaliteit want ik verlies anders te veel tijd met het swipen van app pagina’s om het juiste icoontje te herkennen. Heb ik geen handen vrij, zoals in de auto, dan gebruik ik Siri om app’s op te starten.

Sommige applicaties hou ik gewoon geïnstalleerd omdat ik geloof dat ze met een update plots beter kunnen worden dan de rest. Het update proces begint wel een full time job te vragen. Ja, ik weet dat applicaties zichzelf kunnen updaten in de achtergrond, maar ik hou graag dat proces manueel. Zo kan ik zien wat er nieuwe functionaliteiten zijn en of ze niet plots advertenties of “in app purchases” beginnen aan te bieden voor oude functionaliteiten.

Apps zijn gesloten containers

Laat ons eens kijken naar hoe mensen apps gebruiken: Je hebt een specifieke nood, je zoekt de app, opent ze, voert een actie uit en dan open je een andere app om daar dan weer iets anders te doen. Dit proces verloopt de ganse dag door, telkens opnieuw. Eigenlijk staan de applicaties volledig op zichzelf, met hun eigen functionaliteiten, problemen en ervaringen. Ze zijn afgeschermd van elkaar en kunnen enkel maar praten met andere apps als ze open staan en als de developers dat echt willen.

Het wordt hoog tijd dat de containers geopend worden zodat de informatie en diensten ook door andere applicaties kunnen gezien en gebruikt worden. Zo kunnen ze de krachten bundelen, en hun eigen zwaktes wegwerken om nog betere diensten leveren voor de eindgebruiker. Elke applicatie kan zo op een hoger niveau getild worden.

Ik vergelijk vaak applicaties met de vitale organen van een levend organisme. We hebben organen om te kijken, te horen, te voelen, te denken, te bewegen etc… Deze organen werken allemaal mooi samen via zenuwbanen en sturen pulsen naar elkaar en naar de hersenen die dit allemaal mooi verwerken. Deze organen werken ook bi-directioneel en sturen actief pulsen. Gelukkig maar want stel je voor dat we bij elk van deze organen zouden moeten aankloppen om een antwoord te krijgen op een specifieke vraag. Ik moet niet aan mijn maag vragen of het de pita van gisterennacht goed kan verwerken. Neen, ze laat het me zeker weten met de nodige signalen en dit via verschillende organen. Alle pulsen komen toe in de hersenen die dan de juiste beslissing kunnen nemen wat te doen. Ik zie het besturingssysteem als het lichaam en de hersenen waarin de data van de apps worden verwerkt met slimme algoritmes. Alle apps zijn verbonden met zenuwbanen en ik kan er zowel specifieke data aan vragen of ze sturen me de nodige data wanneer ik ze nodig heb.

We zien dat partijen als Google verschillende apps uitbrengen elk met een eigen specifieke functionaliteit. Je logt in via je Google account en ze spreken allemaal met elkaar. Daarnaast zie je heel veel partijen die vandaag API’s beschikbaar stellen aan derde partijen. Zo kunnen unieke functionaliteiten van 1 of meerdere apps gebruikt worden in andere applicaties zodat ze weer nieuwe services kunnen aanbieden. Samen sterk!

Smart phones maar dumb apps

Als applicaties je aandacht wensen te trekken dan doen ze dat op een redelijk simplistische manier: ze sturen push notificaties. Je tapt op de push notificatie en de applicatie opent zich, je doet je ding en sluit de app opnieuw. Dit doe je x aantal keer per dag en vaak is het dezelfde applicatie. Echt slim kunnen we dit niet noemen. Daarnaast neemt het aantal applicaties dat je aandacht opeist als maar meer toe. Helaas is het de trend dat bijna alle applicaties push notificaties kunnen sturen ook al is de meerwaarde ervan vaak heel beperkt. Bijvoorbeeld: ik heb een m-commerce app die me telkens 5 minuten nadat ik de applicatie heb afgesloten me een push notificatie stuur om me eraan te herinneren dat ik daarnet iets aan mijn winkelmandje heb geplaatst. Paniekerig vraagt de pushnotificatie of ik niet vergeten ben om de bestelling af te ronden want morgen kan de prijs van het artikel hoger zijn.

Ik vermoed dat bij jullie het zelfde gedrag te detecteren valt: in het begin accepteerde ik altijd push notificaties maar tegenwoordig blokkeer ik ze allemaal of het moet echt, maar dan ook echt, vitaal zijn om de push notificaties te krijgen.

Je moet deze pushnotificaties ook allemaal gaan beheren: in het besturingssysteem, in de applicatie zelf en als je het (on)geluk hebt om ook een wearable te hebben dan mag je daar ook nog eens mooi aangeven waarvoor je wenst lastiggevallen te worden en voor wat niet. Wat als we dit binnenkort ook moeten beginnen doen op al onze IOT devices? Totaal onhoudbaar en daarom moeten er nieuwe systemen komen die slim genoeg worden om je op het juiste ogenblik, in de juiste context een relevante melding te sturen of te laten horen met een heel duidelijke boodschap.

Simple is hard. Easy is harder. Invisible is hardest. —Jean-Louis Gassée, 2008

Om dit te kunnen doen moeten de apps, of beter de eigenaars/bouwers van de app, je wel heel goed kennen. Zo moeten ze weten dat ik, altijd als ik thuis werk nooit de kinderen naar school voer ’s morgens en ik dus geen melding moet krijgen dat er druk verkeer is richting school, laat staan naar het werk.

Systemen zoals IFTTT.com (IfThisThenThat) laten u toe om deze beslissingsboom en hun acties manueel te definiëren. Denk je een goed “beslissingsboomrecept” gemaakte te hebben dan kan je hem delen met anderen. Zo kan je instellen dat als AA Gent een goal maakt je een push notificatie krijgt met de score, je Philips Hue lampen wit/blauw flikkeren voor 3 seconden, je Spotify “We are the champions” laat weergalmen en je partner een sms krijgt dat je iets later thuis gaat zijn omdat je nog een pintje met je vrienden gaat drinken”.

 

Ik weet niet hoe zit met u maar ik heb geen zin, laat staan de tijd, om al mijn gewoontes en noden in een beslissingsboom te reconstrueren.
Neen, ik wil dat mijn smartphone slim genoeg is om mijn gedrag te leren kennen. Gelukkig zijn mensen gewoontedieren en kan intelligente software deze gewoontes (achter onze rug) leren. Google, Apple, Amazon en anderen doen dit al lange tijd maar voorlopig wordt het nog maar beperkt gebruikt.

Een mooi voorbeeld van hoe intelligent en accuraat deze Ambient Intelligence systemen worden is de demo applicatie van het Belgische startup Sentiance. Met hun demo applicatie Journeys kan je je gedrag in beeld brengen op basis van allerlei sensoren in je smartphone. Je kan onder andere zien waar je overal geweest bent maar ook hoe je rijstijl is en wat je favoriete warenhuis is. Het knappe is dat de applicatie je profiel of “persona” aanmaakt zonder dat je er iets voor moet doen. Dergelijke informatie is goud waard voor marketeers en de basis voor gepersonaliseerde diensten. Dergelijke systemen kan je in je eigen apps inbouwen om zo je gebruiker veel beter te leren kennen. Het is uiteraard aan te raden dat je dit ook zegt in je applicatie.

Wilt u niets van onze blogposts missen? Schijf u dan nu in voor onze nieuwsbrief.

 

 

 

 

Op de hoogte blijven?

top
more than digital
The Reference is niets zonder haar klanten. Carglass is de specialist in het herstellen en vervangen van autoruiten, waarvoor we een volledige responsive Sitecore website gebouwd hebben. Lees meer over deze klant.